French Sculpture Census

crédits photo : ph Wikimedia, http://www.flickr.com/photos/featherboa/43040507/
© artiste : public domain

BARTHOLDI, Frédéric-Auguste
Colmar, Haut-Rhin 1834 - Paris 1904

Exécutant: Monduit

La Liberté éclairant le Monde ou Statue de la Liberté
Liberty Enlightening the World, aka Statue of Liberty

1886
cuivre martelé

statue
H. 46 m.

New York, New York, National Park Service, Statue of Liberty National Monument

www.nps.gov/stli

Historique

  • http://www.musee-orsay.fr/fr/collections/bienvenue/actualites/la-liberte-a-orsay.html, consulté le 26 novembre 2012 :
  • Dès 1865, l'académicien Edouard de Laboulaye (1811-1883) suggère le premier l'idée que la France offre une œuvre prestigieuse aux Etats Unis afin de célébrer le centenaire de l'indépendance américaine et de sceller l'amitié des deux peuples. Pour Laboulaye et ses amis, proches du parti des Républicains modérés, ce geste est aussi un message d'opposition au régime impérial de Napoléon III et à sa politique étrangère.
  • Le projet est confié au jeune Bartholdi et entièrement financé par des fonds privés. L'artiste se rend à New York où il présente son idée d'une immense statue, dans la tradition antique du colosse de Rhodes. Le premier élément achevé - la main tenant le flambeau - est dévoilé lors de l'Exposition Universelle de 1876 à Philadelphie. La tête de la statue sera quant à elle installée dans le cadre l'Exposition universelle de Paris en 1878, sa visite en devenant l'une des principales attractions.
  • La construction avait commencé en 1875, avant même que le financement ne soit bouclé, dans les ateliers de la cuivrerie d'art Gaget, Gauthier et Cie située dans le 17e arrondissement de Paris. Le célèbre architecte Viollet-le-Duc était à l'origine chargé de la conception de la structure, mais après sa mort, en 1879, c'est finalement Gustave Eiffel qui imaginera le "squelette" métallique qui supportera les nombreuses plaques de cuivre (préféré au bronze pour sa légèreté) formant la statue.
  • Le montage final débute en 1884, et l'on voit progressivement s'élever au-dessus de la plaine Monceau ce colosse de 46 mètres de hauteur. Il faut imaginer qu'ainsi, pendant quelques semaines, c'est au cœur de Paris que l'on pouvait admirer la célèbre statue de la Liberté de New York ! Les éléments sont démontés au début de l'année 1885 et répartis dans plus de deux cents caisses qui traverseront l'Atlantique pour arriver à destination le 19 juin 1885. Encore faut-il un socle pour la recevoir… Sa construction a pris du retard et l'on peine à rassembler les fonds américains nécessaires pour son achèvement. Mais le piédestal sera finalement prêt au printemps 1886 et l'inauguration aura lieu le 28 octobre de cette même année.
  • Très rapidement, la dimension symbolique de la Liberté prend le pas sur le sens initial de l'œuvre - la célébration de l'Indépendance des Etats Unis -. Placée à l'entrée du port de New York, sur l'île de Beldoe (rebaptisée depuis Liberty Island), l'œuvre de Bartholdi accueillera des générations d'émigrants venus par bateau, à la recherche d'une vie meilleure. C'est cette dimension qui perdure aujourd'hui, tant l'Amérique s'est depuis longtemps appropriée ce cadeau pour en faire la représentation d'un idéal de démocratie et de liberté. D'ailleurs, dès 1903, on avait fait graver sur le socle un poème d'Emma Lazarus dont voici un extrait :
  • Garde, Vieux Monde, tes fastes d'un autre âge,
  • Donne-moi tes pauvres, tes exténués,
  • Qui en rangs pressés aspirent à vivre libres,
  • Le rebut de tes rivages surpeuplés,
  • Envoie-les moi, les déshérités, que la tempête m'apporte
  • De ma lumière, j'éclaire la porte d'or !
  • http://fr.wikipedia.org/wiki/Statue_de_la_Liberte, 26 novembre 2012 :
  • La statue fait en outre partie des US National Monuments depuis le 15 octobre 1924 et de la liste du Patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1984.

Bibliographie

  • See on the web:
    http://en.wikipedia.org/wiki/Statue_of_Liberty
    http://fr.wikipedia.org/wiki/Statue_de_la_Liberte
    http://whc.unesco.org/fr/list/307/