French Sculpture Census

crédits photo : ph. George Washington University, Washington, D.C.
© artiste : public domain

CAFFIERI, Jean-Jacques
Paris 1725 - Paris 1792

Benjamin Franklin
Benjamin Franklin

1777 mars
plâtre original bronzé ou doré

buste
H. 71,1
inscr. à l'arrière difficilement déchiffrable, devrait être : Benjamin Franklin, ne a Boston le 17 janvier 1706 / fait par J.J. Caffieri, en mars 1777 / donne a l'Académie des Sciences ; d'après une photographie récente, l'inscription semble se terminer par : ... par J.J. Caffieri

Credit Line : Gift of the Merci Train, 1949

Washington, D.C., District of Columbia, George Washington University

www.gwu.edu

Historique

  • 1777-1788, collection de l'artiste
  • 1788, 13 février, don par Caffieri de ce buste, plâtre original fait en mars 1777, à l'Académie des Sciences
  • 1788-1948, Paris, Institut de France, Académie des Sciences
  • 1948, 8 décembre, l'Académie des sciences décide de donner le buste au Train de la reconnaissance, voir note (en anglais, texte intégral sur la version anglaise de ce site) de G. Millet [? le président en 1948 est le mathématicien Henri Villat] , président de l'Académie des Sciences, Louis de Broglie, secrétaire perpétuel pour les sciences mathématiques, et R. Courrier, secrétaire perpétuel pour les sciences physiques, faisant part de leur don de ce buste pour le Train de la Reconnaissance (Washington, Library of Congress, lettre trouvée par Christian Vinaa)
  • 1949, don du Train de la Reconnaissance à la Benjamin Franklin University d'un buste de Benjamin Franklin
  • 1987, la Benjamin Franklin University est incorporée dans la George Washington University
  • 2016, je fais l'hypothèse que le buste de Benjamin Franklin donné à la Benjamin Franklin University est le plâtre original de Caffieri (et non une oeuvre de Houdon comme certains documents le mentionnent)
  • 2016, le buste a été retouvé à la George Washington University et sorti de réserves ; il a été inclus dans une exposition temporaire

Bibliographie

  • See http://www.trains-and-trains.dk/Arrangements/USA/Merci/washington-dc.shtml, website maintained by Christian Vinaa, Denmark
  • See http://mercitrain.org/WashingtonDC/
  • 1910 Lami
    Stanislas Lami, Dictionnaire des sculpteurs de l'école française au dix-huitième siècle, Paris, 1910, t. 1, p. 158 (Benjamin Franklin, buste en terre cuite, Bibliothèque Mazarine, Salon de 1777. On lit derrière ce buste l'inscription suivante : BENJAMIN FRANKLIN, NE A BOSTON EN AMERIQUE LE XVII JANVIER 1706, FAIT PAR J.J. CAFFIERI, EN 1777. Le plâtre se trouve à la Bibliothèque de l'Institut.)
  • 1923 Vitry
    P.V. [Paul Vitry], "Correspondance de l'étranger. Etats-Unis. Un buste de Franklin, par Caffieri", Beaux-Arts, 15 mars 1923, p. 75 [is about the plaster bust at the New-York Historical Society; mentions "un plâtre ancien, odieusement bronzé, à la Bibliothèque de l'Institut" (an old plaster, horribly patinated as bronze, at the Library of the Institute)]
  • 1928 Réau
    Louis Réau, "Le buste en marbre de Franklin par J.J. Caffieri", Gazette des Beaux-Arts, 1928, p. 1-6 [is about a recently discovered marble bust of Franklin by Caffieri in a private collection in Madrid; mentions "Non loin de la Bibliothèque Mazarine, on peut voir à la Bibliothèque de l'Institut un exemplaire en plâtre bronzé du même buste avec la même inscription tracée à la pointe : il appartient à l'Académie des sciences." (Not far from the Bibliothèque Mazarine, one can see in the Library of the Institute a copy of the same bust in plaster patinated as bronze with the same inscription written with a point: it belongs to the Science Academy.)]
  • 2005 Dotal
    Christiane Dotal, "Exaltation des vertus individuelles et miroir de l'âme", in Gloires de marbre. Trois siècles de portraits sculptés à l'Institut de France, ouvrage sous la direction de Christiane Dotal et Nicole Garnier-Pelle, 5 Contients et Institut de France, 2005, p. 23, 59, 161 [p. 23 : "...en 1948, le buste en plâtre de Benjamin Franklin exécuté par Jean-Jacques Caffieri en 1777, donné par l'artiste à l'Académie royale des sciences en 1788, a été concédé par cette Académie pour le "Train de la reconnaissance française aux Etats-Unis d'Amérique, le 8 décembre 1948"]
  • 2016 Ehrlich
    Pamela Ehrlich, "The Royal Academy of Sciences' Bust of Benjamin Franklin", Antiques & Fine Art, Summer 2016, p. 144-151 (accessible at: https://www.incollect.com/articles/the-royal-academy-of-sciences-bust-of-benjamin-franklin)
  • 2016 GWU
    "A Look into GW's Art Collection: Benjamin Franklin Bust", GWToday, September 15, 2016 (accessible at: https://gwtoday.gwu.edu/look-gw’s-art-collection-benjamin-franklin-bust)

Exposition

  • 2016 Washington
    The Other 90%: Works from the George Washington Permanent Collection, Washington, DC, George Washington University, Luther W. Brady Art Gallery, March 16-June 3, 2016

Oeuvres en rapport

Terre cuite patinée plâtre, H. 68,6 (sans la base), exposée au Salon de 1777, Paris, Bibliothèque Mazarine ; inscr. à l'arrière : BENJAMIN FRANKLIN, NE A BOSTON EN AMERIQUE LE XVII JANVIER 1706, FAIT PAR J.J. CAFFIERI, EN 1777.
Autres exemplaires en plâtre :
- Brunswick, Maine, Bowdoin College Museum of Art, plâtre peint couleur bronze, H. 75,9, inv. 1835.1, don de Benjamin Vaughan (1751-1835, ami de Benjamin Franklin) en 1835
- Londres, Royal Academy, inscrit et signé
- New York, NY, Metropolitan Museum of Art, plâtre peint en vert, H. 34,3, inv. 83.2.190, don de William H. Huntington en 1883 (même modèle ?)
- New York, NY, New-York Historical Society, don du Dr. David Hosack (1769-1835) en 1835
- Varsovie, Pologne, Musée du château royal, inscrit et signé, inv. ZKW/3430, acheté à Caffieri par le roi Stanislas en 1784.
Exemplaires en marbre, dont certains ont pu être sculptés par Giuseppe Ceracchi (1751-1801), sculpteur italien qui séjourna à Philadelphie entre 1790 et 1794 :
- Annapolis, MD, Maryland State Archives, H. 63,5, inv. MSA SC 4680-20-0029, anciennement Peabody Institute Art Collection, Johns Hopkins University, Baltimore
- Easton, PA, Lafayette College, H. 53,3, inv. S159
- Hartford, CN, Wadsworth Athenaeum, H. 49,5, inv. 1939.460, don de la succession de Mrs. James J. Goodwin en 1949
- Philadelphie, PA, Historical Society of Pennsylvania, provenant du Atwater Kent Museum of Philadelphia, H. 50,8 (sans base)
- Philadelphie, PA, Pennsylvania Hospital
- Philadelphia, PA, Second Bank of the United States
- Philadelphia, PA, The Franklin Institute, buste coupé aux épaules
- San Marino, CA, The Huntington Library, Art Collections, and Botanical Gardens, H. 52,1, inv. 24.4, acquis par Henry E. Huntington en 1924.
Autre modèle (veste avec boutons), exemplaires en biscuit de Sèvres :
- Cambridge, MA, Harvard Art Museums, H. 23, inv. 1943.1163, legs de Grenville L. Winthrop en 1943
- San Francisco, CA, Fine Arts Museum of San Francisco, Legion of Honor, H. 24,1, inv. 1925.477, don du Gouvernement français à l’occasion de l’ouverture du musée en 1925.