French Sculpture Census

LE TRAIN DE LA RECONNAISSANCE, 1949

Panthère, Burlington, The Fleming Museum of Art

La mention, dans la liste des sculptures françaises envoyée par le Fleming Museum of Art, à Burlington, Vermont, du "Train de la Reconnaissance" comme provenance de leur Panthère anonyme semblait très étrange. Une première recherche donna des résultats totalement inattendus.

Rassemblement des dons pour le Train de la Reconnaissance Le Magellan en chemin vers l'Amérique
"En 1948, sur l’idée d’un vétéran et employé de la SNCF, André Picard, la Fédération Nationale des Anciens Combattants des Chemins de Fer de France et de l’Union française décide d’affréter le Train de la Reconnaissance française, appelé aussi Gratitude Train ou Merci Train, en souvenir des quarante millions de dollars en nourriture et autres fournitures envoyés en France et en Italie en 1947 à l’aide de sept cents wagons de chemin de fer américains du Friendship Train N 1 et en remerciement au peuple américain pour son aide alors que tout manquait en France à la fin de la Seconde Guerre mondiale.
Ce train, composé de quarante-neuf wagons de transport de marchandises de type Hommes 40 - Chevaux 8, est rempli de milliers de dons de gratitude de la part de nombreux citoyens de toutes les provinces de France au peuple américain.
Le Train de la reconnaissance française est embarqué à bord du bateau Le Magellan qui lève l’ancre le 14 janvier 1949 du Havre, avec écrit en caractères blancs hauts de trois mètres sur la coque noire : "MERCI AMERICA". Il est accueilli à New York par plus de 200 000 personnes le 2 février 1949.

M. Bonnet, ambassadeur de France, accueille le train à New York Etiquette sous la Panthère, Burlington, Fleming Museum of Art
Le symbole du Train de la reconnaissance française, placé à côté du drapeau français, représente l’avant d’une locomotive à vapeur de type 141 R, orné des trois fleurs symbolisant les champs des Flandres où reposent de nombreux soldats morts pendant la Première Guerre mondiale : le bleuet, la marguerite et le coquelicot.

Le wagon de l'Ohio en chemin vers Port Clinton Le wagon de la Louisiane à Bâton Rouge
Peu de temps après leur arrivée, les wagons sont répartis dans les quarante-neuf États du pays. Plusieurs de ces wagons sont toujours préservés dans divers musées, parcs, et postes des anciens combattants aux Etats-Unis." (Wikipédia, 10 décembre 2013)

Ironie de l'histoire : les wagons sont de fabrication américaine : la SNCF avait commandé 5000 Hommes 40-Chevaux 8 (40 & 8 Boxcars) à la Middletown Car Company, à Middletown, Pennsylvanie.
C'est ainsi que je pus comprendre l'origine de la Panthère du Fleming Museum of Art. Je localisai le wagon du Vermont au Vermont Veteran's Military Museum and Library, Camp Johnson National Guard Camp, à Colchester, Vermont.

Ma fierté de récente Texane me fit chercher le wagon du Texas. Il se trouve conservé au Texas Military Forces Museum, Camp Mabry, Austin, Texas et la liste de son contenu se trouve sur le site mercitrain.org/texas. L'un des nombreux objets est une oeuvre d'art susceptible d'être incluse dans ce Répertoire des sculptures françaises : une médaille de Dagobert, appartenant à la fameuse série de 74 médailles représentant les rois de France, créée par le graveur en médailles Armand-Auguste Caqué (1793-1881) à la demande de Marie-Thérèse de France (1778-1851), fille de Louis XVI, seule survivante de la famille royale (stricto sensu) après la Révolution. Caqué exposa la série au Salon entre 1836 et 1839.

Carpeaux, Ugolin, Bloomington, Indiana University campus
Il ne me reste plus qu'à passer au peigne fin le contenu des 48 autres wagons... Le début de moisson est déjà fructueux : un buste de Lafayette d'après Houdon à la Ohio Historical Society à Columbus et un moulage en plâtre de l'Ugolin de Carpeaux à l'Université d'Indiana à Bloomington !

Laure de Margerie
3 janvier 2014
mis à jour le 22 décembre 2014

Illustrations :
1. France XXe siècle, Panthère, Burlington, The Fleming Museum of Art, University of Vermont, 1949.20.18 (ph. © The Fleming Museum of Art, University of Vermont, Burlington)
2. Etiquette sous la Panthère, Burlington, The Fleming Museum of Art, University of Vermont (ph. © The Fleming Museum of Art, University of Vermont, Burlington)
3. "A Paris, deux Françaises apportent un tableau au Centre de rassemblement des dons", LIFE Magazine, 28 février 1949 (ph. mercitrain.org)
4. Le Magellan à bord duquel le Train de la Reconnaissance est acheminé vers New York (ph. history.nd.gov)
5. "L'ambassadeur de France Bonnet (à droite) accueille le Train à New York", LIFE Magazine, 28 février 1949 (ph. mercitrain.org)
6. Le wagon de l'Ohio en chemin vers sa destination finale, Port Clinton (ph. Ohio Historical Society)
7. Le wagon de la Louisiane, Old State Capitol Museum, à Bâton Rouge (origine de la photo : Herald Dick Magazine)
8. Un moulage en plâtre de l'Ugolin de Carpeaux provenant du wagon de l'Indiana du Train de la Reconnaissance, Bloomington, Université d'Indiana, Indiana Memorial Union (ph. thestranger.com)